Setan Besar 1-2 Iran: pertandingan yang paling bermuatan politis dalam sejarah Piala Dunia  

Para penggemar Iran dan AS melambai-lambaikan bendera mereka selama pertandingan penyisihan grup Piala Dunia di Lyon pada 1998. Foto: Patrick Kovarik / AFP / Getty Images
Ada bola karet kecil, jalanan berdebu dan tidak banyak lagi. Ini adalah masa kecil Jalal Talebi yang tumbuh di Teheran pada 1950-an.

Setiap hari, dia akan berlomba menuju gang sempit dan bermain sepak bola. Keinginannya adalah untuk meniru kakaknya, yang menjadi kapten tim polo air Iran. Dia ingin mewakili negaranya juga dan bermain di depan orang banyak. Tapi dia juga bermimpi mencapai Piala Dunia.

Rusia bersukacita, Senegal merayakan, dan unicorn: World Cup hari ketujuh – seperti yang terjadi
Baca lebih banyak
“Turnamen pertama yang saya tonton adalah 1966,” kata Talebi kepada Guardian.

“Bobby Charlton adalah pemain favorit saya karena dia memainkan posisi yang sama dengan saya. Saya belajar banyak trik darinya. Saya masih mencintainya – sebagai pemain, olahragawan, pria sejati ”.

Talebi memang menjadi senior Iran internasional dan juga seorang Olympian, tetapi cedera lutut mengakhiri karir bermainnya pada usia 27 tahun. Dia beralih ke pelatihan dan bahkan menghabiskan musim dengan Chelsea Dave Sexton untuk belajar lebih banyak. Pada pertengahan 1970-an, dia adalah seorang manajer muda yang dihormati di Daraei, klub Iran di mana dia memulai kariernya, dan reputasinya meningkat.

Kemudian, revolusi datang dan segalanya berubah.

“Setelah itu terjadi, sepakbola mulai berjuang,” kata Talebi.

“Tidak ada uang jadi saya pergi bekerja di Uni Emirat Arab dan membawa keluarga saya. Teman-teman saya memberi tahu saya tentang peluang bagi anak-anak saya untuk belajar di tempat seperti Amerika Serikat. Itu adalah negara besar dan tempat yang pernah saya dengar dan baca. Orang-orang di sana memiliki kehidupan yang baik, kebanyakan. Itu adalah tempat di mana Anda dapat menemukan pekerjaan. Dan itulah yang terjadi. Ini dimulai sebagai satu tahun, lalu menjadi dua dan sekarang sudah hampir 40 tahun kami ada di sana. ”

Keluarga pindah ke daerah Teluk San Francisco dan Talebi mendirikan sebuah restoran vegetarian bersama istrinya, Sira, di Palo Alto sementara juga melatih di beberapa perguruan tinggi setempat. Tapi itu bukan transisi yang mudah. Hubungan Amerika-Iran berada pada titik terendah sepanjang waktu.

Pada tahun 1979, revolusi mengakibatkan Shah Mohammed Reza Pahlevi yang didukung AS melarikan diri dari Iran dan Ayatollah Ruhollah Khomeini menjadi pemimpin republik baru. Dia kemudian mengecam Amerika, menyebutnya sebagai ‘Setan agung’, dan sentimen anti-AS tumbuh. Pada bulan November tahun itu, sekelompok militan muda Iran menyerbu kedutaan besar AS di Teheran dan mengambil alih 60 warga negara Amerika. Cobaan itu berlangsung selama 444 hari dan AS kemudian memutuskan hubungan diplomatik. Kemudian, pada tahun 1980, pemimpin Irak Saddam Hussein – didukung oleh AS – menghasut invasi ke Iran dan perang berikutnya berlangsung selama delapan tahun.

Bagi Talebi, itu tampak paradoks yang sempurna: orang Iran yang bangga berusaha berasimilasi dengan cara hidup orang Amerika. Tapi dia bukan satu-satunya. Setelah revolusi, puluhan ribu orang Iran juga menuju California dan melakukan hal yang sama.

“Anda tidak tahu budaya atau kebiasaan dan Anda tidak tahu apa yang akan Anda lakukan,” katanya.

“Anda harus memulai kehidupan baru di tempat baru dengan orang-orang baru dan bahasa baru. Itu sangat sulit. Tapi ada perang di Iran dan tidak ada tempat bagi anak-anak saya untuk kembali dan belajar. Saya pikir lebih baik memberi mereka kesempatan itu di AS. Tetapi sulit untuk berada jauh dari negara Anda, rumah Anda. ”
Talebi membangun kehidupan pantai barat yang stabil bersama keluarganya, tetapi pada akhir 1990-an, negaranya datang memanggil dalam keadaan yang luar biasa.

Iran lolos ke Piala Dunia 1998 setelah menang play-off atas Australia. Tapi, manajer Valdeir Vieira dipecat tak lama setelah itu. Penggantinya, Tomislav Ivic, kemudian digulingkan kurang dari sebulan sebelum turnamen pembuka dan Talebi, yang telah ditunjuk sebagai penasihat teknis untuk tim hanya beberapa minggu sebelumnya, telah diterjunkan.

Kehadirannya di Perancis memberikan alur cerita yang rapi ke drama yang sudah menawan. Iran telah ditarik di Grup F, bersama Jerman, Yugoslavia dan Amerika Serikat.

Tak terelakkan, sepakbola mengambil posisi belakang dan persiapan untuk pertandingan AS terfokus pada subteks politis. Beberapa pemain menolak untuk tetap diam.

“Kami tidak akan kalah,” kata striker Iran Khodadad Azizi.

“Banyak keluarga para martir mengharapkan kita untuk menang,” lanjutnya, mengacu pada sekitar 500.000 orang Iran yang telah meninggal atau terluka dalam perang Iran-Irak.

“Kami akan menang demi mereka.”

Di kamp Amerika, suasananya sedikit berbeda.

“Saya pikir itu lebih penting bagi mereka daripada kami,” kata pemain tengah Tab Ramos, yang merujuk pada signifikansi politik dan sejarah dari permainan tersebut.

“Saya belum pernah mendengar ada yang berkata, ‘Ayo kita mengalahkan Iran, mari lakukan untuk Bill Clinton.'”

Talebi dan rekannya, Steve Sampson, mencoba, betapapun juga, untuk tetap mendiskusikan berita dan taktik tim dengan media tanpa henti.

“Saya bisa berbicara tentang politik tetapi itu bukan saat yang tepat,” kata Talebi.

“Itu adalah Piala Dunia. Itu bukan tempat yang tepat. ”

Sampson, sementara itu, secara khusus diinstruksikan untuk berhati-hati dengan kata-katanya.

“FIFA dan federasi sepak bola AS meminta saya untuk tidak mempolitisir permainan,” katanya.

“Mereka tidak ingin saya menanamkan kekerasan dan membuatnya menjadi lebih dari apa itu. Tetapi olahraga dan politik benar-benar terjalin. Fakta bahwa kami memiliki warga negara Amerika yang ditawan oleh pemerintah Iran untuk waktu yang lama … Saya cukup umur untuk hidup melalui itu dan telah memahaminya. Sebagian besar pemain terlalu muda untuk menghargai pentingnya hal itu terjadi.

“Kami tidak mempolitisasi pertandingan tetapi Iran melakukannya dan sampai ke titik ekstrim ekstrem. Saya pikir pemerintah Iran menjadikannya sebagai pertandingan politik. Jika saya harus melakukannya lagi, saya akan memunculkan sejarah antara kedua negara dengan para pemain dan menggunakannya sebagai alat motivasi untuk mendapatkan hasil. Tapi saya memilih untuk tidak pada saat itu. ”

Talebi tetap tenang dan tenang. Ceritanya – seorang imigran Iran ke AS mencoba untuk mengalahkan negara yang memberinya kehidupan baru – dibuat untuk salinan yang baik. Tetapi dia tidak menemukan situasi pribadinya yang rumit atau memukau seperti yang dilakukan orang lain.

“Itu tidak sulit bagi saya,” katanya.

“Saya senang membantu negara saya, tetapi saya juga senang di AS. Itu adalah tempat yang memberi saya peluang. Saya tidak ingin melakukan sesuatu yang buruk terhadap negara yang memberi saya dan keluarga saya kesempatan untuk memiliki masa depan yang baik. ”

Panitia berusaha untuk mengecilkan potensi ancaman, tetapi suasana di sekitar pertandingan tetap tegang. Bahkan sebelum tiba di turnamen, skuad AS dan keluarga mereka diberi rincian keamanan. Di Prancis, ada petugas polisi berpakaian sederhana di sesi pelatihan tim dan hotel mereka.

“Kami baru saja kehilangan 2-0 ke Jerman dan harus menang melawan Iran untuk tetap dalam perburuan. Jadi, itu sangat mengganggu, ”kata Sampson.
“Tapi, saya pikir kami tidak bermain terganggu. Saya rasa pemain kami tidak peduli dengan politik atau keamanan. Yang mereka inginkan adalah memenangkan pertandingan. ”

Selama upacara pregame yang tersusun dengan koreografi di Stade Gerland Lyon, para pemain Iran memberikan mawar putih kepada lawan mereka sebagai simbol perdamaian dan kedua tim berpose untuk foto bersama. Bagi beberapa orang, gagasan bahwa suatu pertandingan sepak bola bisa menyembuhkan permusuhan selama puluhan tahun adalah kurang ajar, berasumsi dan benar-benar arogan.

Tetapi yang lain merasa berbeda.

“Saya akan mengingat foto itu selama sisa hidup saya,” kata Talebi.

“Kami semua orang. Kami bukan musuh. Kita bisa bermain bersama, saling menghargai, berjabat tangan, bertukar ucapan selamat dan beralih ke pertandingan berikutnya. Kami melakukan yang terbaik untuk menunjukkan kepada semua orang bahwa kami memiliki sejarah bangga kami sendiri dan bahwa kami tidak ada di sana untuk bertarung. Kami ada di sana untuk bermain olahraga ”.

Berkat gol dari Hamid Estili dan Mehdi Mahdavikia, Iran mengamankan kemenangan pertama mereka di Piala Dunia malam itu. Hasilnya juga memastikan AS dihilangkan. Di Teheran, perayaan tak terelakkan saat ribuan orang turun ke jalan. Tepat di luar San Francisco, tiga putra Talebi memeluk dan mencium saat peluit penuh waktu berhembus. Istrinya – terlalu gugup menonton pertandingan – akhirnya berjalan ke ruang tamu, melirik gambar di televisi dan mulai menangis.

“Ini 20 tahun yang lalu, tetapi saya masih tidak tahu bagaimana mengekspresikan perasaan yang saya miliki pada saat itu pada hari itu,” kata Talebi.

“Saya tidak bisa menjelaskannya. Itu masih ada di pikiran dan hati saya. Tapi bukan karena itu AS. Itu adalah kemenangan pertama Piala Dunia pada saat orang-orang Iran sedang menunggu untuk bahagia. Dan itu membuat orang bahagia. Orang-orang di negara saya tidak pernah melupakan malam itu dan bagaimana mereka menari di jalanan sampai pagi. ”

Permainan itu berhasil membawa kedua negara lebih dekat dan delapan belas bulan kemudian, mereka bertemu lagi dalam pertandingan persahabatan di Pasadena.

“Kami melakukan lebih banyak dalam 90 menit daripada yang dilakukan para politisi dalam 20 tahun,” kata mantan bek Jeff Agoos pada saat itu.

Tapi, sejak saat itu, hal-hal telah jauh dari lugas.

Ketegangan dan kecurigaan kembali menyusul komentar “poros jahat” Presiden George Bush pada tahun 2002. Dan meskipun kesepakatan nuklir bersejarah dan progresif yang ditandatangani bersama pada tahun 2015 oleh Iran, AS dan lima negara lainnya (yang disambut oleh adegan gembira pada jalan-jalan Teheran), Donald Trump mengumumkan pada bulan Mei bahwa ia menarik Amerika Serikat dari perjanjian dan memberlakukan kembali sanksi ekonomi yang ditangguhkan sebelumnya terhadap Iran.

Piala Dunia 2018: panduan lengkap untuk semua 736 pemain
Baca lebih banyak
“Jika ada perbedaan antara dua negara, mereka harus duduk di depan satu sama lain dan berbicara dan memecahkan masalah,” kata Talebi.

“Orang-orang perlu didengarkan karena orang-orang yang menderita. Mereka harus membayar lebih dari siapa pun. Saya berharap dan berharap bahwa mereka yang bertanggung jawab atas kebahagiaan negara mereka dan orang-orang mereka akan berbicara dan memecahkan perbedaan mereka tanpa menghukum mereka yang akan terkena dampak paling besar. ”

Talebi berhenti sebagai manajer Iran pada Agustus 1998. Dia kembali sebentar dua tahun kemudian dan juga memiliki mantra yang bertanggung jawab atas tim nasional Suriah. Sekarang di pertengahan 70-an, dia masih sering mengunjungi Teheran untuk melihat keluarga. Dia berjalan melalui gang sempit yang sama di mana dia bermain sebagai anak muda dan bermimpi berada di Piala Dunia. Tetapi sekarang berbeda.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *